Ritorno alle origini per la Monte Rosa SkyMarathon

La Capanna Margherita a 4.554m, vetta della gara. ©Action Movie

Quello che era il sogno di un uomo nel 1992 divenne storia, la storia dello skyrunning. Venticinque anni dopo la prima gara sulla vetta del Monte Rosa nel 1993, il mito ritorna il 23 giugno ad Alagna Valsesia, sulle Alpi piemontesi. Con “soli” 35 km di lunghezza e un dislivello totale di 7.000m, rappresenta la più pura essenza dello sport. Denominata “la gara del secolo” la Monte Rosa SkyMarathon è la gara più alta d’Europa, raggiungendo i 4.554m di altitudine.

300 corridori da ben 23 Paesi correranno in coppa. Questa sfida unica ha attirato l’attenzione di alcuni dei migliori atleti del mondo, comprese le stelle dello skyrunning Kilian Jornet ed Emelie Forsberg che correranno insieme, per la prima volta, in un team misto.

Superstar dello skyrunning Emelie Forsberg farà coppia con Kilian Jornet. ©iancorless.com / SWS

Il Monte Rosa è la vetta che non vedevo l’ora di scalare e adesso ho l’opportunità di farlo in gara! Farlo con Kilian sarà fantastico perché voglio provare a spingermi al limite e sono motivatissima. Voglio fare un buon tempo di salita e discesa della seconda montagna più alta d’Europa!” ha esclamato Forsberg. “Gareggiare con Kilian per la prima volta sarà divertentissimo! So anche che potrò concentrarmi solo su me stessa, visto che lui è molto più forte,” ha aggiunto.

Tra gli atleti d’élite ci saranno i britannici Tom Owens e Andy Symonds, entrambi esperti skyrunner, che correranno in coppia, sono candidati al podio come gli italiani Franco Collé e William Boffelli.

Tom Owens, uno dei pretendenti al podio. ©iancorless.com / SWS

Owens ha dichiarato, “Sono felicissimo di prendere parte alla Monte Rosa SkyMarathon, che combina elementi dello skyrunning e dell’alpinismo. Sarà tutta un’avventura estremamente dura in alta quota. Dita incrociate per il bel tempo!

Symonds, dopo un periodo di recupero per un infortunio invernale, è ora pronto a gareggiare. “Non vedo l’ora di tornare a correre senza cincischiare, una vera gara di montagna!” ha detto. “Dopo qualche mese fuori gioco, sto correndo di nuovo e il modo migliore per tornare in forma è divertirsi – come correre in cima al Monte Rosa!

Andy Symonds, dopo l’infortunio invernale è pronto a puntare al podio. ©ISF

Per molti il divertimento è ben altro, ma per i 300 iscritti il divertimento comprende salite e discese faticosissime, ripidi pascoli, morene, nevai, ghiacciai crepacciati, zone esposte e un clima potenzialmente severissimo. Quest’anno le condizioni di innevamento sono inaspettatamente abbondanti, aggiungendo pepe alla sfida.

La gara femminile sarà guidata dalla britannica Holly Page e dall’americana Hillary Gerardi. “Sono emozionata dall’andare alla culla dello skyrunning e partecipare alla Monte Rosa SkyMarathon. Incarna davvero lo spirito dello skyrunning – dove ti muovi velocemente tra paesaggi montani fantastici – e dell’alpinismo, dove puoi condividere un’esperienza incredibile con un’amica all’altro capo della corda.

Hillary Gerardi, in coppia con Holly Page, guiderà la gara femminile. ©iancorless.com / SWS

Gli atleti, infatti, correranno la parte alta della gara legati per questioni di sicurezza e saranno equipaggiati con imbraghi e ramponi.

A vestire imbrago e ramponi per puntare al podio ci sarà anche la coppia italiana Cristiana Follador e Laura Besseghini, stelle dello skyrunning e dello scialpinismo.

Quattro edizioni si sono tenute tra il 1992 e il 1996. La prima edizione che raggiunse la vetta fu nel 1993 e nel 1994 i record, tutt’oggi imbattuti, furono registrati dagli italiani Fabio Meraldi e Gisella Bendotti in 4h24’ e 5h34’ rispettivamente.

Bendotti, 55 anni di Alagna, riuscì a salire sul podio anche in gare lontane da casa in Colorado e Tibet, oltre a detenere il record di ascesa del Monte Bianco. Sarà anche lei alla partenza, facendo squadra con la nipote Sabrina Bendotti, 30 anni – un vero affare di famiglia.

Fabio Meraldi, Monte Rosa 1996. ©Dario Ferro

Meraldi, in veste di ambasciatore della gara, divenne una leggenda dello skyrunning e continuò a conquistare record sul Monte Kenya, Aconcagua e Monte Bianco. Ha commentato, “Sono onorato che questa gara sia ritornata, ma con una formula attenta alla sicurezza! All’epoca non eravamo sprovveduti nell’affrontare il ghiacciaio in solitaria – erano tempi diversi ed eravamo dei pionieri! Il ricordo del giorno della gara del 1994 è ancora fresco e sento ancora le emozioni prima della partenza e tutto il contesto in cui correvamo.

Voglio ricordare due momenti della gara. Il primo, quando sono arrivato vicino alla Margherita, ho sentito l’energia che la montagna mi stava dando! Ho pensato di essere invincibile quel giorno! Poi, lungo la lunga discesa, la sensazione di volare. Ero così veloce da percorrere i 3.400m di dislivello negativo in 1h10’ scarsi
Vorrei ringraziare Marino [Giacometti] per avermi dato la possibilità di vivere tante bellissime sensazioni correndo tra le montagne!

Marino Giacometti, fondatore dello skyrunning. ©Fabio Menino

Dopo 25 anni la visione di Marino Giacometti, fondatore dello sport, è viva e vegeta, con appassionati in tutto il mondo e più di 50.000 partecipanti da 65 Paesi e 41 Membri Nazionali della federazione che presiede, la International Skyrunning Federation.

Una gara più corta per atleti individuali, la Alagna-Indren SkyRace® si terrà lo stesso giorno, raggiungendo i 3.260m di quota.

Il direttore di gara Manuel Gambarini è al settimo cielo. “Stiamo lavorando come team, tutti insieme. Sabato ero sul percorso. Era davvero emozionante. La sensazione è che sarà una gara molto dura, anche per i top. C’è così tanta neve! Guardare le previsioni meteo è la cosa più difficile adesso. Non vedo l’ora sia sabato!

Kilian Jornet testerà il suo recupero in squadra con Emelie Forsberg sul Monte Rosa. ©iancorless.com / SWS

La sfida è aperta e anche se la qualità dei partecipanti è alta, correre in coppia e le variabili condizioni di neve fanno pensare che sia difficile che i record possano essere battuti. Si vedrà.

Unisciti a noi sabato per la gara del secolo!

Grazie al supporto dei nostri sponsor Cimberio International, Crazy Idea, Polartec, Buff, Ultimate Direction e in nostri media partner 4 Running, iancorless.com, Radio Dee Jay, Montagna TV, Il Sole 24 Ore.

2018-06-20T23:02:55+02:00